Sportovní byznys v USA přijde o miliardy dolarů

Sportovní ligy v USA se kvůli koronaviru letos vůbec nemusí dohrát.

Sportovní byznys v USA přijde o miliardy dolarů
Ilustrační foto | Profimedia.cz

Basketbalová NBA po letech hojnosti očekává ekonomický propad. Jeden nenápadný (později smazaný) tweet generálního manažera Houston Rockets Daryla Moreyho, kterým loni podpořil protestanty v Hongkongu, spustil prudké ochlazení vztahů s Čínou. Právě čínský trh přitom v posledních letech představoval pro basketbalovou elitu zlatý důl, věhlas značky NBA tam neustále rostl.

Zpřetrhané byznysové vazby s východní velmocí mohou podle šéfa NBA Adama Silvera znamenat škody ve výši stovek milionů dolarů. Letos v únoru přiznal, že nejsledovanější basketbalová liga světa by mohla tratit až 400 milionů dolarů.

Ještě větší ranou je ale současná pandemie koronaviru. Právě NBA byla první zámořskou ligou, která se přerušila. Došlo k tomu za dramatických okolností, když bylo v polovině března utkání mezi Utahem a Oklahoma City zrušeno jen pár minut před začátkem poté, co byl jeden hráč pozitivně testovaný.

Dnes už je jisté, že pauza nebude v řádu týdnů, ale měsíců - pokud se tato sezóna vůbec dohraje. Vedení NBA totiž intenzivně sleduje plánované znovurozehrání čínské basketbalové ligy - již několikrát odložené. Podle novináře Briana Windhorsta z ESPN začíná v nejvyšších kruzích NBA převládat pesimismus a stále častěji se mluví o možnosti ročník odpískat. Silver je ve svých vyjádřeních opatrný a vzkázal, že během dubna určitě žádné rozhodnutí nepadne. NBA mezitím sonduje možnosti získání velkého množství rychlotestů, které odhalí (ne)přítomnost nákazy do patnácti minut.

Ztráta miliarda dolarů? Optimistický scénář

I kdyby se sezonu nějakým způsobem podařilo zachránit, budou ztráty obrovské. Do konce základní části zbývalo sehrát 259 utkání, tedy více než pětinu z celkové porce. To už se určitě nestihne, spíše se mluví o tom, že by se rovnou začalo hrát playoff. Liga tak přijde o značnou část příjmů ze vstupného, které tvoří mezi 20 a 25 procenty společného jmění NBA. Příjmy za parkování, občerstvení či suvenýry pak tvoří až 14 procent rozpočtů jednotlivých týmů.

NBA se ani nemůže opřít o dlouhodobé smlouvy na vysílací práva. S televizní stanicí ESPN má například podepsaný kontrakt na devět let za 24 miliard dolarů, v něm se však počítá se zásahem "vyšší moci" a dá se očekávat, že stanice klauzule využije a v letošní sezóně odvede do kasy NBA nižší částku.

Analytická stránka FiveThirtyEight spočítala, že NBA může v důsledku zkrácení sezóny přijít až o miliardu dolarů. Tento předpoklad navíc počítá s tím, že se playoff odehraje. I při optimistickém scénáři ale bude vyřazovací část znatelně ovlivněna - už se například mluví o tom, že by se všechna utkání odehrála na neutrální půdě v Las Vegas - to znamená další ztráty na vstupném a ostatních položkách.

Dobré načasování pro NFL

Podobné problémy budou řešit i další zámořské sportovní ligy. Třeba baseballová MLB je na příjmech ze vstupného ještě závislejší, tvoří až třicet procent jejího rozpočtu. Vedení ligy se zabývá různými nápady, ten zatím nejrealističtější počítá s tím, že by všech třicet týmů začalo hrát na stadionech v Arizoně před prázdnými tribunami.

V podobné fázi sezóny jako NBA byla přerušena také hokejová NHL, i tam se blížil začátek vyřazovacích bojů. Univerzitní basketbalová NCAA se zase připravovala na tzv. March Madness (Březnové šílenství), které v USA sledují miliony lidí. To bylo zrušeno bez náhrady.

Zdánlivě nejméně zasažená zůstává liga amerického fotbalu NFL, která je ve Spojených státech nejsledovanější sportovní soutěží. Sezonu v klidu zakončila na začátku února, čímž začala dlouhá přestávka. Koronavirus sice omezí dubnový draft, který se výjimečně obejde bez diváků, a možná zasáhne i do přípravného období, ostré zápasy jsou na programu ale až v září.

Ačkoliv představitelé některých týmů mimo záznam připouštějí pochybnosti a myslí si, že by se základní část mohla z šestnáct duelů pro každý tým smrsknout na čtrnáct, vedení ligy zatím počítá s tím, že se začne normálně v září hrát a liga pocítí dopady viru finančně jen velmi málo.

Snílek Trump

Na tradiční podzimní začátek amerického fotbalu tlačí i Donald Trump, který vedl s šéfy několika sportovních lig videojednání, na kterém probíral budoucnost jednotlivých sportů.

Trump si tradičně příliš nepřipouští černé scénáře a jeho představy o opětovném nastartování soutěží v USA jsou hodně optimistické - zřejmě až nereálné. Šéf Bílého domu po jednání oznámil, že před diváky by se mohlo hrát už v srpnu.

Trumpova prohlášení však mírní guvernéři jednotlivých států. Gavin Newsom z Kalifornie si podle svých slov nedovede představit, že by se v září hrála utkání amerického fotbalu před naplněnými stadiony o 80 tisíc divácích. Podobně opatrný zůstává i guvernér státu New York Andrew Cuomo. "Moc rád bych chtěl sporty zpátky, aby pomohly s ponorkovou nemocí. Ale tohle není o našich nadějích a snech a o tom, co bychom rádi," uvedl s tím, že se bude řídit doporučením zdravotních expertů.

Týdeník hrot

  • Holding do nepohody
  • Ať učí, kdo umí
Objednat nyní